El ajo y su papel en la prevención del cáncer (National Cancer Institute)

6 de mayo de 2019

 ajo Allium sativum cancer

Por su interés, os presento una traducción de un texto incluido en la página del National Cancer Institute de EEUU titulado Ajo y prevención del cáncer, en el que se aborda el papel del ajo en la prevención de esta enfermedad según la perspectiva actual que ofrece la ciencia. Las referencias a los estudios señalados se pueden encontrar en el texto original.

En resumen, el consumo de ajo parece estar relacionado con menor riesgo de padecer cáncer en general. Esta relación parece consolidada respecto a algunos tipos de cáncer en concreto, como estos:

  • Estómago
  • Colón
  • Mama
  • Esófago
  • Páncreas
  • Intestino

Este es el texto completo:

¿Qué es el ajo?

El ajo es un vegetal (Allium sativum) que pertenece a la clase Allium de plantas con forma de bulbo, que también incluye cebollas, cebolletas, puerros y cebolletas. El ajo se utiliza para aromatizar en la cocina y es único debido a su alto contenido de azufre. Además del azufre, el ajo también contiene arginina, oligosacáridos, flavonoides y selenio, todos los cuales pueden ser beneficiosos para la salud.

El olor y sabor característicos del ajo provienen de los compuestos de azufre formados por la alicina, el principal precursor de los compuestos bioactivos del ajo, que se forman cuando los bulbos de ajo se trocean, se trituran o se dañan.

Los compuestos bioactivos se definen como sustancias en los alimentos o suplementos dietéticos, distintos de los necesarios para satisfacer las necesidades nutricionales básicas, que son responsables de los cambios en el estado de salud.

¿Cuáles son los tipos de preparaciones de ajo?

Los suplementos de ajo se pueden clasificar en cuatro grupos: aceite esencial de ajo, aceite de ajo macerado, ajo en polvo y extracto de ajo.

¿Los hallazgos de los estudios de población ofrecen evidencia de que el ajo puede prevenir el cáncer?

Varios estudios de población muestran una asociación entre el aumento de la ingesta de ajo y la reducción del riesgo de ciertos cánceres, incluidos los cánceres de estómago, colon, esófago, páncreas y mama.

Los estudios de población son estudios multidisciplinarios de grupos de población que investigan la causa, la incidencia o la propagación de una enfermedad o examinan el efecto de las intervenciones relacionadas con la salud, las ingestas dietéticas y nutricionales o las exposiciones ambientales.

Un análisis de los datos de siete estudios de población mostró que cuanto mayor es la cantidad de ajo crudo y cocido consumido, menor es el riesgo de cáncer de estómago y colorrectal.

La Investigación prospectiva europea sobre el cáncer y la nutrición (EPIC) es un estudio multinacional en curso que involucra a hombres y mujeres de 10 países diferentes. Este estudio está investigando los efectos de la nutrición en el cáncer. En el estudio, un mayor consumo de cebolla y ajo se asoció con un riesgo reducido de cáncer intestinal.

El Estudio de Mujeres de Iowa es un gran estudio prospectivo que investiga si la dieta, la distribución de la grasa corporal y otros factores de riesgo están relacionados con la incidencia de cáncer en mujeres mayores. Los hallazgos del estudio mostraron una fuerte asociación entre el consumo de ajo y el riesgo de cáncer de colon. Las mujeres que consumieron las cantidades más altas de ajo tenían un riesgo 50 por ciento menor de cáncer del colon distal en comparación con las mujeres que tenían el nivel más bajo de consumo de ajo.

Varios estudios de población realizados en China se centraron en el consumo de ajo y el riesgo de cáncer. En un estudio, los investigadores encontraron que el consumo frecuente de ajo y varios tipos de cebollas y cebolletas se asoció con un menor riesgo de cánceres de esófago y estómago, y se observaron mayores reducciones de riesgo para mayores niveles de consumo.

De manera similar, en otro estudio, el consumo de verduras alium, especialmente ajo y cebollas, se relacionó con un riesgo reducido de cáncer de estómago.

En un tercer estudio, una mayor ingesta de verduras allium (más de 10 g por día frente a menos de 2,2 g por día), en particular el ajo y las cebolletas, se asoció con una reducción de aproximadamente el 50 por ciento en el riesgo de cáncer de próstata.

La evidencia también sugiere que un mayor consumo de ajo puede reducir el riesgo de cáncer de páncreas. Un estudio realizado en el área de la Bahía de San Francisco encontró que el riesgo de cáncer de páncreas era 54 por ciento menor en las personas que comían cantidades más grandes de ajo en comparación con las que comían cantidades más bajas.

Además, un estudio en Francia encontró que el aumento del consumo de ajo se asoció con una reducción estadísticamente significativa en el riesgo de cáncer de mama. Después de considerar la ingesta total de calorías y otros factores de riesgo establecidos, el riesgo de cáncer de mama se redujo en aquellos que consumían mayores cantidades de fibra, ajo y cebollas.

¿Los hallazgos de los ensayos clínicos ofrecen evidencia de que el ajo puede prevenir el cáncer?

Se han realizado pocos ensayos clínicos (estudios de investigación con personas) para examinar los posibles efectos anticancerosos del ajo.

Tres ensayos clínicos aleatorios han evaluado el efecto de la ingesta de ajo en el riesgo de cáncer gástrico. En un estudio, que involucró a más de 5,000 hombres y mujeres chinos con alto riesgo de cáncer de estómago, los investigadores compararon los efectos de tomar una combinación de 200 mg de allitridum sintético (un extracto de ajo usado como medicamento en China por más de 3,000 años) diariamente y 100 microgramos de selenio cada dos días al tomar un placebo (una sustancia inactiva o tratamiento que tiene el mismo aspecto y se administra de la misma manera que un medicamento activo o un tratamiento que se está probando) durante 5 años. En el grupo que recibió allitridum y selenio, el riesgo de todos los tumores combinados se redujo en un 33 por ciento y el riesgo de cáncer de estómago se redujo en un 52 por ciento en comparación con el grupo que recibió solo el placebo.

En contraste, los hallazgos de otro ensayo aleatorizado con individuos con lesiones precancerosas de estómago encontraron que la suplementación con ajo (800 mg de extracto de ajo más 4 mg de aceite de ajo destilado al vapor por día) no mejoró la prevalencia (número de casos existentes) de lesiones gástricas precancerosas o redujo la incidencia (número de casos nuevos) de cáncer gástrico.

Un tercer estudio aleatorizado en Japón comparó los efectos de la ingesta diaria de dosis altas (2,4 ml) y la dosis baja (0,16 ml) de extracto de ajo envejecido después de 6 y 12 meses de uso en individuos con adenomas colorrectales (tumores no cancerosos). Al final de los 12 meses, el 67 por ciento del grupo de ingesta baja desarrolló nuevos adenomas en comparación con el 47 por ciento en el grupo de ingesta alta.

Los resultados de un pequeño estudio no aleatorio indican que la aplicación de extractos de ajo en algunos tumores de la piel puede ser beneficiosa. En el estudio, que involucró a 21 personas con carcinoma de células basales, la aplicación de ajoeno (un químico sulfuroso que se encuentra en el ajo) en la piel durante 1 mes disminuyó notablemente el tamaño de 17 tumores, aumentó el tamaño del tumor en 3 pacientes y no dio lugar a cambio en 1 otro paciente. Los cambios en el tamaño del tumor oscilaron entre un 88 por ciento de reducción a un 69 por ciento de aumento, con una reducción media general del 47 por ciento.

¿Cuáles son los problemas actuales y las controversias que rodean el uso del ajo en la prevención del cáncer?

Las limitaciones de los estudios, incluida la precisión de informar las cantidades y la frecuencia del ajo consumido, y la incapacidad para comparar los datos de los estudios que utilizaron diferentes productos y cantidades de ajo hacen que una conclusión general sobre el ajo y la prevención del cáncer sea extremadamente difícil. Dado que muchos de los estudios que analizan el uso del ajo y la prevención del cáncer han usado productos de múltiples ingredientes, no está claro si el ajo solo o en combinación con otros componentes nutricionales puede tener el mayor efecto.

Se necesitan estudios dietéticos bien diseñados en humanos que usen cantidades predeterminadas de ajo (estudios de intervención) para determinar ingestas potencialmente efectivas. También se necesitan estudios que comparen directamente varias preparaciones de ajo.

¿Cómo podría actuar el ajo para prevenir el cáncer?

Los efectos protectores del ajo pueden surgir de sus propiedades antibacterianas o de su capacidad para bloquear la formación de sustancias causantes de cáncer, detener la activación de sustancias causantes de cáncer, mejorar la reparación del ADN, reducir Proliferación celular, o inducir la muerte celular.

¿Cuánto ajo puede ser útil para la prevención del cáncer?

El Instituto Nacional del Cáncer, que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud, no recomienda ningún suplemento dietético para la prevención del cáncer, pero reconoce el ajo como uno de los muchos vegetales con posibles propiedades anticancerígenas.

Debido a que todas las preparaciones de ajo no son iguales, es difícil determinar la cantidad exacta de ajo que puede ser necesaria para reducir el riesgo de cáncer. Además, los compuestos activos presentes en el ajo pueden perder su eficacia con el tiempo, la manipulación y el procesamiento.

Las pautas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para la promoción general de la salud para adultos es una dosis diaria de 2 a 5 g de ajo fresco (aproximadamente un diente), 0.4 a 1.2 g de polvo de ajo seco, 2 a 5 mg de aceite de ajo, 300 a 1,000 mg de extracto de ajo, u otras formulaciones que son iguales a 2 a 5 mg de alicina.

¿Cuáles son las consideraciones de seguridad?

Si bien el ajo se ha usado de manera segura para cocinar, el consumo excesivo puede causar algunos efectos secundarios, además de una fuerte respiración y olores corporales. El ajo ocasionalmente causa alergias que pueden ir desde una leve irritación hasta problemas potencialmente mortales. La ingestión de bulbos de ajo fresco, extractos o aceite en un estómago vacío puede ocasionar acidez estomacal, náuseas, vómitos y diarrea. Algunos estudios en animales y humanos sugieren que el ajo puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre y aumentar la insulina.

Se ha demostrado que el ajo interfiere con varios medicamentos recetados, especialmente el medicamento saquinavir para el VIH (nombres de marca Invirase® y Fortovase®). El ajo puede disminuir los niveles séricos de saquinavir hasta en un 50 por ciento.

El ajo también actúa como un anticoagulante natural y, por lo tanto, las mujeres embarazadas, las personas a punto de someterse a una cirugía y las personas que toman anticoagulantes, como la warfarina (marca de fábrica Coumadin®) deben evitarlas.

Los bulbos de ajo a veces están contaminados con la bacteria Clostridium botulinum. C. botulinum puede crecer y producir toxina botulínica en productos de ajo en aceite que no están refrigerados y no contienen agentes antibacterianos.

Además, las quemaduras químicas, la dermatitis de contacto y el asma bronquial pueden ocurrir cuando el ajo se aplica a la piel. Las personas que son propensas a padecer enfermedades estomacales, como las úlceras, también deben evitar el ajo, ya que puede exacerbar la enfermedad o causar otras nuevas.

Otros articulos

  • Alimentación y cáncer o diabetesAlimentación y cáncer o diabetes Os ofrecemos hoy una interesante entrevista a Luis Miguel Luengo Pérez, doctor en Medicina y Cirugía, licenciado en Ciencia y Tecnología de los Alimentos y máster en Nutrición Humana […]
  • Estudios sobre brócoli y cáncer de mamaEstudios sobre brócoli y cáncer de mama El papel de las verduras crucíferas como el brócoli, coliflor o la col en la prevención del cáncer es reconocido desde hace ya tiempo. Parece ser que su elevado contenido en […]
  • Alimentación en inviernoAlimentación en invierno Se acerca el invierno por las latitudes españolas y es un buen  momento para señalar que alimentación es la más adecuada para esta época del año. No difiere mucho de lo necesario en los […]
  • Conferencia Odile Fernandez – Nutricion, cancer y emocionesConferencia Odile Fernandez – Nutricion, cancer y emociones Aquí os dejamos una conferencia completa de la doctora Odile Fernández bajo el título de Nutricion, cancer y emociones, que tuvo lugar en la feria de Biocultura Madrid 15 de Noviembre de 2015.
  • Nutrición y cáncerNutrición y cáncer La relación entre alimentación y salud, que era del interés de muchas culturas, y, en concreto, la relación entre nutrición y cáncer está siendo investigada desde hace ya unos años […]
  • Entrevista con José Enrique CampilloEntrevista con José Enrique Campillo Os traemos hoy una entrevista con José Enrique Campillo, publicada en ABC Periódico Electrónico S.A., este mes de Mayo de 2010. José Enrique Campillo Álvarez, nació en Cáceres en 1948. […]

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.