Los suplementos de omega-3 (y quizás los omega-3) no tienen efectos beneficiosos cardiovasculares

 suplementos omega 3

El pasado agosto de 2018 se hizo público un estudio científico que concluye que los suplementos de omega-3 (y quizás las grasas omega-3 obtenidas directamente de los alimentos) no tienen efectos beneficiosos cardiovasculares.

Este estudio, cuyos resultados no han obtenido demasiado eco a través de los medios pertenecientes a las grandes empresas de comunicación, puede derribar uno de los grandes axiomas de la nutrición en la última década: el papel protector cardiovascular asociado a la ingesta de las grasas omega-3.

Es interesante señalar que la evidencia, de muy alta calidad, obtenida en este metaanálisis se refiere principalmente al papel de los suplementos de omega-3, dado que en poco estudios se utilizó una modificación de la dieta que incluyese cantidades mayores de pescado azul (la principal fuente alimentaria de las grasas omega-3). Sin embargo, los resultados presentados indican que no debería extrañar que las conclusiones se extendiesen desde los suplementos hasta las grasas de origen alimentario.

Con esto no se quiere decir que no sea conveniente consumir pescado, los pescados y mariscos son ricos en macronutrientes y ricos en una variedad de otros nutrientes (como la vitamina D, el calcio, el yodo, el selenio), por lo que son alimentos útiles incluso sin beneficios cardiovasculares.

Los suplementos de omega-3 (y quizás los omega-3) no tienen efectos beneficiosos cardiovasculares

El estudio

El estudio, que se puede consultar en Chorane, es un metaanálisis de los estudios de mayor calidad en este campo realizados hasta abril de 2017.

La revisión incluyó 79 ensayos con más de 112,000 personas. Estos estudios evaluaron los efectos de una mayor ingesta de omega-3 versus una ingesta menor o ninguna de omega-3 para la enfermedad cardíaca y circulatoria.

Veinticinco estudios fueron muy confiables (bien diseñados para no dar resultados parciales). Los participantes eran adultos, algunos con enfermedades existentes y otros sanos, que vivían en América del Norte, Europa, Australia y Asia.

Los participantes aumentaron las grasas omega-3 o mantuvieron sus grasas habituales durante al menos un año (hasta 6 años). La mayoría de los ensayos de EPA y DHA proporcionaron cápsulas, pocos dieron pescado graso.

L@s autores revisaron los ensayos aleatorios (donde los participantes tienen la misma posibilidad de ser asignados a cualquiera de los tratamientos) que examinan los efectos del aumento de las grasas omega-3 basadas en pescado y plantas en la enfermedad cardíaca y circulatoria (llamadas enfermedades cardiovasculares, ECV), que incluyen ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares ), la grasa y las grasas en la sangre (lípidos, incluidos el colesterol, los triglicéridos, las lipoproteínas de alta densidad (HDL – colesterol «bueno») y las lipoproteínas de baja densidad (LDL – colesterol «malo»).

Papel en la salud de las grasas omega-3

Las grasas omega-3 son esenciales: para mantenernos saludables debemos obtener un poco de los alimentos. Los principales tipos de grasas omega-3 son el ácido alfa-linolénico (ALA), una grasa que se encuentra en los alimentos vegetales, el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA), ambos encontrados en el pescado.

Existe la creencia común de que comer más pescado o tomar suplementos de omega-3 reduce nuestro riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y muerte.

Conclusiones de los autores

Esta es la evaluación sistemática más extensa de los efectos de las grasas omega-3 en la salud cardiovascular hasta la fecha. La evidencia de calidad moderada y alta sugiere que el aumento de EPA y DHA tiene poco o ningún efecto sobre la mortalidad o la salud cardiovascular (evidencia principalmente de ensayos de suplementos). Las sugerencias anteriores de beneficios de los suplementos de EPA y DHA parecen surgir de los ensayos con mayor riesgo de sesgo. La evidencia de baja calidad sugiere que el ALA puede reducir ligeramente el riesgo de eventos de enfermedad cardiovascular (ECV), la mortalidad por cardiopatía coronaria y la arritmia.

Resultados clave

El aumento de EPA y DHA tiene poco o ningún efecto en las muertes por todas las causas y los eventos cardiovasculares (evidencia de alta calidad) y probablemente hace poca o ninguna diferencia a la muerte cardiovascular, las muertes o eventos coronarios, los accidentes cerebrovasculares o las irregularidades del corazón (evidencia de calidad moderada). Los eventos coronarios son enfermedades de las arterias que irrigan el corazón. EPA y DHA reducen ligeramente los triglicéridos séricos y aumentan el HDL (evidencia de alta calidad).

Comer más ALA (por ejemplo, al aumentar las nueces o la margarina enriquecida) probablemente hace poca o ninguna diferencia en cuanto a las muertes cardiovasculares o cardiovasculares o los eventos coronarios, pero probablemente reduce los eventos cardiovasculares, la mortalidad coronaria y las irregularidades cardíacas (evidencia de calidad moderada / baja) . Los efectos de la ALA en el accidente cerebrovascular no están claros, ya que la evidencia fue de muy baja calidad.

Existe evidencia de que tomar cápsulas de omega-3 no reduce las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares o la muerte. Hay poca evidencia de los efectos de comer pescado. Pocos ensayos proporcionaron efectos en la salud de peces enteros que pueden diferir.

Aunque el EPA y el DHA reducen los triglicéridos, las grasas omega-3 suplementarias probablemente no sean útiles para prevenir o tratar enfermedades cardíacas y circulatorias.

Dentro de los estudios incluidos, se evaluaron los efectos sobre la presión arterial, los efectos adversos graves, los efectos secundarios y los abandonos. No hubo ninguna sugerencia de que la presión arterial o el riesgo de eventos adversos, como sangrado, difirieran de la ingesta de LCn3 o ALA. Por lo tanto, los mecanismos propuestos para la actividad omega-3, incluida la disminución de la presión arterial, la reducción de la tendencia trombótica y los efectos antiarrítmicos no son evidentes en los humanos adultos, pero el LCn3 disminuye los niveles séricos de triglicéridos.

Implicaciones prácticas

A la luz de la evidencia en esta revisión, sería apropiado revisar las recomendaciones oficiales que apoyan el consumo suplementario de ácido graso LCn3.

El ALA es un ácido graso esencial, una parte importante de una dieta mixta, y el aumento de ingestas puede ser muy beneficioso para la prevención o el tratamiento de la enfermedad cardiovascular.

La revisión ha proporcionado algunas respuestas para sus preguntas secundarias

En el texto del artículo se incluyen algunas respuestas intersantes relacionadas con el papel de las grasas omega-3 en la salud:

¿La protección se produce por igual en personas con un riesgo bajo y alto de enfermedad cardiovascular? No hay evidencia de efectos diferenciales sobre la mortalidad o la salud cardiovascular por la prevención primaria o secundaria de ECV.

¿Depende la protección de la dosis de grasas omega-3 que se toma por día? Realizamos análisis de subgrupos para los resultados primarios y clave y la metarregresión para los resultados primarios, pero no encontramos evidencia de efectos diferenciales por la dosis de LCn3 o ALA en ningún resultado, excepto LCn3 en los triglicéridos séricos, donde hubo una diferencia estadísticamente significativa entre los diferentes subgrupos de dosis y mayores Efectos con dosis más altas.

¿Los efectos difieren entre las fuentes dietéticas y las omega-3 suplementarias? Evaluamos esta pregunta buscando diferencias estadísticamente significativas entre los subgrupos, pero no encontramos evidencia de efectos diferenciales por las fuentes dietéticas o suplementarias de LCn3 o ALA. Sin embargo, pocos de los ensayos LCn3 aconsejaron o dieron pescado, la mayoría dio aceites de pescado suplementarios, por lo que nuestra capacidad para evaluar los efectos de comer pescado entero más graso es limitada.

¿Depende la protección del riesgo de sesgo del resumen del estudio? Algunos análisis sugirieron un efecto protector de las grasas LCn3, pero estos efectos desaparecieron cuando los análisis se limitaron a estudios con bajo riesgo de sesgo de resumen. Los estudios más sólidos con mayor validez interna sugirieron pocos o ningún efecto de LCn3 sobre la mortalidad o los resultados de ECV. Por otro lado, para la mayoría de los resultados cardiovasculares primarios, los ensayos de ALA con bajo riesgo de sesgo de resumen sugirieron una mayor protección con mayor ALA que en el análisis principal (incluidos los ensayos de todos los niveles de riesgo de sesgo de resumen).

¿Es la protección o el daño más fuerte con una duración de prueba más larga? En los análisis de subgrupos para los resultados primarios y clave y en la metarregresión para los resultados primarios, no hubo pruebas de que los ensayos más largos aumentaran el efecto de LCn3 o ALA.

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