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Propiedades medicinales de la canela

13 de marzo de 2017

canela

La canela se obtiene de la corteza interna del árbol de la canela, conocido como canelo, (Cinnamomum zeylanicum o Cinnamomum verum J.Presl) un árbol de hoja perenne, de 10 a 15 metros de altura, procedente de Sri Lanka o China.

La canela es una especia dulce y aromática de uso muy habitual en la cocina porque se cosideraba muy útil para mejorar la digestión y como remedio para protegerse de las infecciones invernales. Sin embargo, como vamos a ver, sus propiedades medicinales son mucho más importantes y amplias que esa.

Propiedades medicinales de la canela

La canela ha sido utilizada tradicionalmente durante milenios para el tratamiento de la diarrea, malestar estomacal o halitosis, así como estimulante del apetito, antiséptico, antiinflamatorio, analgésico, carminativo, espasmolítico, regulador menstrual, mucolítico o afrodisíaco.

Por increíble que pueda parecer, algunas especias pueden desempeñar un papel importante en la prevención y tratamiento de la diabetes. Es el caso de la canela de Ceilán (Cinnamomum verum), que mejora la tolerancia a la glucosa y tiene la capacidad de interferir en la formación de productos de glicación que dañan las paredes de los vasos sanguíneos. Por este motivo se emplea en el tratamiento de la diabetes y el sindrome metabólico.

Entrando más en detalle sobre las vías de acción de las propiedades medicinales de la canela mediante una revisión sistemática en Medline podemos ver que se atribuye a sus constituyentes fenólicos, presentes mayoritariamente en extractos hidrosolubles, la responsabilidad potencial del efecto bioquímico sobre la glucólisis y gluconeogénesis, así como de la estimulación de secreción de insulina y señalización del receptor de la misma que influyen sobre la atenuación de la pérdida de peso, reducción de glucemia en ayunas, reducción de LDL y aumento de HDL, reducción de la hemoglobina glucosilada y de la resistencia insulínica. Además, estos compuestos presentan una acción antioxidante, anti-nociceptiva y antiinflamatoria e inhiben la formación de productos finales de glicosilación avanzada, avalando su utilidad en la reducción de la morbilidad asociada a la diabetes.

Además, la canela es una gran fuente de magnesio, cacio y zinc. La composición nutricional detallada de la canela es la siguiente.Valor nutricional por cada 100 g (entre paréntesis el porcentaje del consumo diario recomendado de cada uno de los nutrientes):

  • Energía – 247 kcal
  • Carbohidratos – 80.59g
  • • Azúcares – 2.17 g
  • • Fibra alimentaria – 53.1 g
  • Grasas – 3.99 g
  • Proteínas – 1.24 g
  • Agua – 10.58 g
  • Retinol (vit. A) – 15 μg (2%)
  • Tiamina (vit. B1) – 0.022 mg (2%)
  • Riboflavina (vit. B2) – 0.041 mg (3%)
  • Niacina (vit. B3) – 1.332 mg (9%)
  • Vitamina B6 – 0.158 mg (12%)
  • Vitamina C – 3.8 mg (6%)
  • Vitamina E – 2.32 mg (15%)
  • Vitamina K – 31.2 μg (30%)
  • Calcio – 1002 mg (100%)
  • Hierro – 8.32 mg (67%)
  • Magnesio – 60 mg (16%)
  • Fósforo – 64 mg (9%)
  • Potasio – 431 mg (9%)
  • Sodio – 10 mg (1%)
  • Zinc – 1.83 mg (18%)

En conclusión, tan sólo media cucharada de postre diaria puede ayudar a disminuir los niveles de colesterol y triglicéridos en sangre. Una forma de incorporar esta especia podría ser añadiéndola en alimentos tales como las leches vegetales, café, té, zumos, cereales o tostadas y chocolate. No conviene a las personas que sufren de úlcera gastroduodenal y hay que evitar las dosis elevadas durante el embarazo.

Fuentes:

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