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Alga Spirulina o Espirulina

6 de octubre de 2009

Nos centramos hoy en una de las algas que presentan un contenido nutricional más completo e interesante, por aportar buena parte de los nutrientes menos habituales en los alimentos de uso más habitual.

Alga Espirulina o Spirulina

El alga Espirulina o Spirulina (o Arthrospira) es una bacteria perteneciente al grupo Cyanobacteria , y considerada como perteneciente al grupo de las algas verde-azules. Se trata de organismos unicelulares y fotoautótrofos, aunque realmente se trata de organismos procariotas, y no de algas como se creía anteriormente.

Alga espirulinaLa humanidad conoce esta bacteria desde hace siglos  y el empleo de spirulina para la alimentación no es algo nuevo, puesto que existen evidencias de que los aztecas las consumían procedentes del Lago de Texcoco. Asimismo otras culturas de la zona del lago Chad, como los Kanenmbu, también incluían en su dieta habitual espirulina en forma de galletas.Sin embargo, es en la última mitad del siglo XX cuando empieza a emplearse industrialmente. Se trata de un cultivo idóneo para zonas áridas en las que la salinidad del agua la hace no apta para su empleo agrícola tradicional. Actualmente, su principal empleo es para alimentación humana y animal y, mayoritariamente, los humanos la consumimos en crudo en forma tabletas de espirulina prensada. Es muy fácil encontrarla en los supermercados en la zona de suplementos dietéticos y en tiendas especializadas en alimentación.

Espirulina o Spirulina: Importancia en la alimentación

Ya habíamos comentado la importancia en la alimentación de las algas pero merece la pena fijarse bien en las propiedades de la espirulina porque, desde el punto de vista de la nutrición, son espectaculares. Los principales consumidores de alga spirulina son los vegetarianos debido a dos de sus características: su elevado contenido en proteínas de alto valor biológico y su contenido en vitamina B12. Sin embargo, como se puede ver, la utilización habitual de espirulina en la dieta es muy recomendable para todo el mundo. En nuestra cultura occidental, sobrealimentada con productos insanos y poco nutritivos esta fuente de nutrientes y salud está siendo especialmente demandada como complemento alimenticio. El alga espirulina tiene la más poderosa combinación de nutrientes esenciales nunca vistos en algún alimento.

Son tan grandes los beneficios para la salud del consumo de esta alga, tan bajos sus costes de producción y tan alto el rendimiento de sus explotaciones que muchos expertos no dudan en afirmar que estamos ante uno de los súper-alimentos del futuro.  De hecho, muchas personas están haciendo hincapié en las posibilidades de este alga como vehículo para eliminar la malnutrición mundial, si bien sus gritos desgarrados no alcanzan las cúpulas económicas y políticas que podrían hacer un buen uso de las posibilidades que este alimento proporciona. Incluso, la spirulina ha tenido papel protagonista en una novela: El padre de Blancanieves, de Belén Gopegui.

spirulina pastillasEspirulina o Spirulina: Contenido nutricional

El alga espirulina es un alimento muy rico en proteínas, vitaminas de los grupos A, B y E, sales minerales (aunque no contiene yodo, lo que la diferencia de otras algas como el alga Kombu o Konbu o el alga Nori) y otras sustancias fundamentales para el organismo y en las que nos detendremos en detalle cuando hablemos de las propiedades nutricionales de la spirulina.

La spirulina se contempla como un complemento dietético adecuado para la piel y para reforzar las uñas debido a su riqueza en vitaminas del grupo B y ciertos minerales (hierro, magnesio y zinc). Por su concentrado de nutrientes puede suponer una importante ayuda para el organismo frente al esfuerzo físico y en estados carenciales si se siguen dietas desequilibradas.

Se han descrito pocas contraindicaciones en el consumo de la spirulina. Cabe señalar la hiperuricemia y debe considerarse en cada caso la conveniencia de su administración en razón a su contenido en cloruro sódico.

Cabe añadir que los expertos en nutrición afirman que la espirulina es ideal en programas de ayuno o de eliminación de toxinas porque permite ayunar al tiempo que el cuerpo recibe la energía y los nutrientes esenciales necesarios.

espirulina alga

Esta alga puede resultar interesante como complemento de una dieta correctamente planificada en caso de anemia, debido a que favorece la producción de glóbulos rojos, por su riqueza en clorofila, ácido fólico y hierro; todos ellos nutrientes con un carácter antianémico.

Se suele utilizar como suplemento dietético en curas de adelgazamiento, desnutrición o situaciones especiales de gran actividad psico-física, si bien nosotros consideramos que su importancia viene de su valor nutricional y no por su posible utilidad como elemento de dietas estéticas adelgazantes.

También se recomienda el uso de la spirulina en retrasos de crecimiento, preparación de exámenes, alteraciones de la memoria, agotamiento físico e intelectual, convalecencias, estrés, como complemento alimenticio en embarazadas o en personas que siguen dietas deficientes y como regenerante de la piel. Útil alimento complementario en pacientes hipertensos y en mujeres con tensión premenstrual, en estreñimiento, gastritis y úlceras gastroduodenales.

Fuentes texto:

http://es.wikipedia.org

http://www.enbuenasmanos.com

http://www.monografias.com

http://www.dsalud.com

http://www.biomanantial.com

Fuente fotos:

http://protist.i.hosei.ac.jp/pdb/images/Prokaryotes/Oscillatoriaceae/Spirulina_2b.jpg

http://www.naturallygreen.co.uk/images/spirulina-tablets-loose.jpg

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2 Comentarios to Alga Spirulina o Espirulina

  1. vernica says:

    hola quisiera consultar, como debo consumir el alga espiriluna para adelgazar.. yo compre en comprimidos de 500gr, y dice la caja q se toman 2 comprimidos por dia, pero no dice para q proposito, q debo hacer?? son del laboratorio diates. espero su respuesta. gracias!

  2. admin says:

    Buenos días,

    primero perdón por la tardanza en responder pero en verano no he podido mantener la página todo lo actualizada que me hubiese gustado. Respecto a lo que preguntas, el alga espirulina se utiliza porque tiene una composición nutricional excepcional, siendo rica en multitud de nutrientes fundamentales para la salud y que muchas veces faltan en nuestras dietas. Por eso se suele utilizar como complemento en algunas dietas aunque se puede consumir diariamente, formando parte de nuestra dieta habitual (yo lo hago así, aunque el precio que tiene hoy en día la espirulina es muy prohibitivo).
    En cuanto a sus propiedades adelgazantes.. la verdad es que no las conozco. Se utiliza en dietas adegalzantes por los motivos que te dije arriba. Según mi conocimiento, el mejor método para adelgazar es seguir una dieta equilibrada, rica en cerales integrales, legumbres, frutas, verduras, frutos secos, sin hacer comidas copiosas y eliminando en lo posible de la alimentación la carnes y las comidas grasas, los snakcs, los helados (que son el demonio), las comidas precocinadas. Además, seguir una dieta de estas características contribuye a que nos sintamos mejor y con mayor energía.
    Un saludo y espero que esta respuesta te sirva de algo.
    Jon

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