Algas (II): Importancia en la alimentación.

En la entrada anterior hablábamos de forma general de las algas, hoy nos centramos en su importancia para la alimentación. Las algas marinas pueden, y probablemente deben, ser un elemento fundamental dentro de una dieta saludable y así lo ha sido para muchas sociedades del mundo, antiguamente  y en la actualidad. Su uso ha estado muy extendido dentro de las llamadas civilizaciones orientales, por la importancia de las algas como alimento para fortalecer la sangre, el corazón y el sistema circulatorio, pero también se han utilizado en zonas de Europa, Canadá y Sudamérica.

Estos vegetales, considerados por algunos «las verduras del mar», son abundantes y saludables. Este es un factor importante puesto que, al crecer en el mar, son unos vegetales mucho más ricos en minerales que las hortalizas de tierra seca tradicionales.  Son un alimento de alto valor nutritivo, que nos proporcionan gran cantidad de vitaminas, siendo, además, las verduras con más alto contenido en  oligoelementos. Así, son ricas en yodo, hierro, cobalto, magnesio, calcio, fósforo y potasio. Oligoelementos como el cinc, necesario para la correcta secreción y asimilación de la insulina, el hierro y el cobalto, encargados de evitar la anemia, o el silicio y el calcio, imprescindibles para fortificar los huesos, uñas, piel y cabello se encuentran presentes en las algas.

Como ejemplos se pueden señalar que las algas proporcionan el doble de hierro que las lentejas, 14 veces más calcio que la leche o que un gramo diario de alga Kombu obtenemos el aporte suficiente de yodo para garantizar el equilibrio de las glándulas endocrinas. Una cucharada sopera diaria de algas abastece al organismo de todos los minerales y oligoelementos esenciales indispensables para un correcto metabolismo celular.

Las algas poseen la capacidad de equilibrar el organismo, la circulación sanguínea, los intercambios minerales y la eliminación de toxinas. Son ricas también  en yodo, azufre, sodio, flúor o litio por lo que son idóneas para la remineralización y el fortalecimiento de los huesos. Contienen principalmente vitamina E, A y B12, ésta última ausente prácticamente en los vegetales terrestres. Ricas en fibra, favorecen el tránsito intestinal y tienen un bajo contenido en grasas con lo que funcionan como un buen depurativo.

El alto contenido de algunas algas en vitamina B12 lo convierte en un elemento fundamental dentro de las dietas vegetarianas estrictas puesto que esta vitamina no se haya presente dentro de las frutas y vegetales. Esta vitamina se ha convertido en campo de lucha entre los que defienden la perfecta composición nutricional de algunas dietas vegetarianas y los que mantienen que es necesario complementarla con otros alimentos que incluyan esta vitamina. En otra entrada analizaremos más detenidamente este punto.

La riqueza en clorofila de las algas; Las más ricas son las algas azules espirulina y Klamath. La clorofila activa las enzimas del cuerpo que intervienen en la asimilación de los nutrientes para transformarlos en energía; ayuda a purificar la sangre e incrementar la formación de hemoglobina, evita la contracción de los vasos sanguíneos y aumenta el rendimiento muscular y nervioso.

Cada pueblo tiene sus propias recetas pero tradicionalmente se preparan de tres maneras: lavadas y comidas crudas, cocinadas o secadas como cualquier vegetal y hervidas y azucaradas para hacer gelatinas. Algunas de las algas de mayor interés para la alimentación son: Nori, Kombu, Wakame, Hijiki, Dulse, Carragaheen (Musgo de Irlanda), Spirulina, Agar-Agar, Alaria, Arame. En próximas entradas iremos desgranando las virtudes de cada una de ellas.

Es necesario tener en cuenta esta precaución a la hora de incorporar las algas a la dieta: debida a la alta composición de las algas marinas en yodo es necesario evitar su consumo en personas que sufren hipertiroidismo, se les haya extirpado la glándula tiroides o sean muy delgadas y nerviosas. Algunas algas contienen un alto porcentaje de sodio por lo que no conviene su abuso a personas con tendencia a la hipertensión. En todos estos casos son más aconsejables las algas de agua dulce como la Klamath, la Espirulina o la Clorela.

Fuentes texto:

http://es.wikipedia.org

http://www.enbuenasmanos.com

http://www.monografias.com

http://www.alimentacion-sana.com.ar

Fuente foto:

http://www.clubdelamar.org

http://justvegetal.files.wordpress.com

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12 Thoughts to “Algas (II): Importancia en la alimentación.”

  1. […] Es necesario hablar de unos de los alimentos más importantes que existen y que, sin embargo, no encuentran acomodo dentro de los hábitos alimenticios de algunas sociedades: las algas. Los motivos que llevan a que un tipo de alimentos de tan alto valor nutricional no sean aceptados, a veces incluso con obstinación e ironía, por parte de una buena parte de la población de algunos países, son bastante complejos y los intentaremos analizar en una entrada posterior. Hoy nos centramos en las algas de forma general y mañana nos dedicaremos a las algas y su importancia en la alimentación. […]

  2. […] habíamos comentado la importancia en la alimentación de las algas pero merece la pena fijarse bien en las propiedades de la espirulina porque, desde el punto de […]

  3. […] hemos comentado la importancia en la alimentación de las algas, por lo que respecta a las algas Nori son apreciadas por sus propiedades nutritivas, especialmente […]

  4. […] Ya indicamos la importante riqueza del alga Nori en proteínas, vitaminas de los grupos A, B y C y en minerales como el calcio, hierro o potasio. Como todas las algas, el alga Nori puede prevenir el Bocio y los problemas por falta de Yodo. Su riqueza en nutrientes al aportar una buena cantidad de vitaminas y minerales es, pues, muy  recomendable en convalecencias, fatiga, crecimiento… El aporte del alga Nori en vitamina B la hacen también recomendable para problemas de piel y para fortalecer el sistema nervioso. Para mayor información podeís consultar nuestra entrada sobre las algas y su importancia  en la alimentación. […]

  5. […] las propiedades atribuidas al musgo de Irlanda, además de las ya destacadas en la importancia en la alimentación de las algas, cabe señalar que es demulcente y, así, su efecto antiinflamatorio y protector de mucosas lo […]

  6. […] algas van consolidándose en la alimentación en muchos hogares. Nosotros ya hemos hablado de la importancia de las algas en la alimentación humana y seguiremos insistiendo en el valor de estos […]

  7. […] Para completar la información podéis acudir a nuestra entrada sobre la importancia en la alimentación de las algas. […]

  8. […] a la importancia en la alimentación en las algas que ya comentamos, en lo que se refiere específicamente al alga wakame encontramos que es muy […]

  9. […] Para finalizar, y a sabiendas de  no haber agotado las comparaciones, se puede indicar que la dieta mediterránea incluye el consumo moderado de vino ausente de la pirámide alimenticia habitual y que las algas están ausentes en ambas lo que es, desde nuestro punto de vista, una ausencia relevante teniendo en cuenta la posible importancia de las algas en la alimentación. […]

  10. […] el alto contenido en fibra del alga dulse, como el de las demás algas, según comentábamos en la importancia en la alimentación de las algas, las convierte en un elemento muy útil para combatir el estreñimiento y para prevenir las […]

  11. […] para aliñar o cocinar nuestros platos. No debemos olvidar incluir en nuestra dieta las diferentes algas, que son unos alimentos […]

  12. […] El crecimiento sostenible de la acuicultura en un futuro pasa por eliminar la dependencia de las pesquerías, a través de la haría de pescado, y de la agricultura, con la proteína de soja utilizada en algunos piensos. Por todo esto, consideran fundamental aumentar la producción de algas tanto para piensos, como para alimentación humana o para biocombustibles. Nosotros hemos insistido en ello, incluso hasta ser pesados, porque consideramos que las algas deben ser parte relevante en nuestra alimentación, como ya indicamos al hablar de las algas y de su importancia en la alimentación. […]

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